利益を増やすより、損失を減らす方が簡単。

経営のお話

「財を賑わすは租を免ずるにしかず。利を興すは害を除くにしかず。」

これは佐藤一斎『言志四録』の『晩録』第一三一条に書かれた言葉です。

現代語訳は以下の通り。

「国民の財産を豊かにするには税金を減らすことである。利益を増やすより損失を減らしてやる方が良い。」ということ。

これは非常に含蓄のある言葉です。儲かっていない商売人や起業家は、ついつい利益を増やすために新規事業や新商品の取り扱いをしがちです。

ところが、佐藤一斎はそうではなく、「まずは損失を取り除くことが先だ」と言っています。

私も全く同様の意見で、経営コンサルティングの依頼が来た場合も利益を増やすより、まずは不採算事業の撤退など損失を減らすことから手をつけることが多いです。いわゆる事業の断捨離。

例えば、故スティーブ・ジョブズもアップルのCEOに返り咲いた時、アップルの業績は見るに耐えない状態でした。その際、まっさきに手をつけたのが「不採算事業の撤退」です。

取り扱っていた15ものデスクトップパソコンを一機種に絞り込み、あとはすべて捨てました。多数あったノートパソコンも一機種に絞り込みました。さらにソフトウェアの開発も撤退。代理店も6系列と契約していたが5系列をカットしたのです。製造部門もほとんど撤退し、台湾の製造請負企業に切り替えました。

それからの成長はみなさんご存知の通りです。スティーブ・ジョブズはいきなりスマートフォンなどの利益が出る新規事業に着手したわけではありません。最初は損失の出ている不採算事業の撤退を始めたのです。しかし、単純にカットして商品品質を下げ、顧客満足度を下げたというわけではありません。そうすることで、結果として残った商品やサービスのクオリティが上がり、顧客満足度向上につながったわけです。

このように、業績がよくない時に商売人がやるべきことは利益を出すことより、まずは損失を減らすことです。その方が容易に手をつけやすいし、成功確率も高くなります。商品やサービスの品質も上がりやすく、顧客満足度も高まりやすいのです。それから体力をつけた後、次の新規事業や新商品を取り扱うと成功しやすくなります。

作野裕樹プロフィール
元祖ステップメールのアスメル運営。『宇宙イチわかりやすいネット起業の鉄則(SBクリエイティブ)』著者。(株)レジェンドプロデュース代表取締役。京都芸術大学在学中(通信制)。米マサチューセッツ大学、経営大学院(MBA)中退(2017-2020)。(公社)日本心理学会認定心理士(2015)。愛知大学法学部卒(2001)。
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